Tuesday, September 19, 2006

It's the Little Things That Make Class Size Important

I've got a load of kids this year. Too many--our contract limit is 22 (sweet!), but we've had to carry 24 this year because of a variety of circumstances. Last year I started with 18, and that was great. This year, here are some of the things that I'm noticing:

*The line stretches on a lot longer than it did last year. Even in pairs, that's three more pairs, about 10 more feet down the hall. You get a couple of knuckleheads at the end of the line and you've got a problem.

*The carpet is packed. I had to rearrange desks after day 1 just to accomodate the space needed to do the calendar time.

*If we do 5 papers in a day (entry task, two reading worksheets, two math worksheets) that's 30 more papers a day to grade/process.

*I did the math on parent conferences and blanched. 24 kids at 30 minutes each is 12 hours of conferences. Trick is that some kids take longer than 30 minutes, so I could realistically see me having 15 hours of conference time That's a lot of talking in two days.

*There's 26 computers in the lab. There's 24 kids. God willing all the computers are working all the time, because if just 3 of them are out of commission I'll have a kid who doesn't have a computer.

*Reading groups go from three groups of six to four groups of six. Or 4 groups of 5 and a group of 4. Either way, that's harder.

I've heard it said before that the correlation between class size and student success is weak. Perhaps, perhaps not. What I do know is that I'm now dividing my attention among 24 kids with different needs instead of 18, but the number of hours in a day hasn't changed. These kids will not get the experience that last year's kids did, and that's a shame.

3 Comments:

Anonymous NYC Educator said...

I can difinitely give more attention to individual kids in small classes.

I don't understand why the benefits of small classes are even up for discussion. I know, it's a money thing.

But you get what you pay for.

4:25 PM  
Blogger Spangles said...

Man, I too am experiencing the shift to a larger class. 18 to 24 is a bigger shift than you would initially believe. It's a difference that I notice every day and it's really affecting my writing instruction.

I KNOW that class size doesn't have much of an effect on student performance, but I think there must be exceptions. At risk students, such as those I work with, ESL and Special Ed students. New teachers? I would love to see studies that track performance with these criteria.

5:20 PM  
Anonymous Anonymous said...

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5:08 AM  

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